Equipo de respuesta a emergencias para aves lesionadas de la Bahía de Galveston

Desde enero de 2017, el Equipo de respuesta de emergencias para aves lesionadas de la Bahía de Galveston (GBIBRT) ha coordinado a voluntarios de Maestros Naturalistas, de la Red de Rescate Estuarina de Audubon Texas, del Centro de Control de Animales de Galveston, de la Sociedad Humanitaria de la Isla de Galveston y del Centro de Vida Silvestre de Texas para rescatar más de 350 aves lesionadas de 66 especies diferentes.

¡El condado de Galveston es un paraíso para las aves!  Numerosas especies residentes y de anidación consideran a nuestra parte de la costa de Texas como su casa ya que estamos en medio de un importante corredor de vuelo de aves de norte a sur. Con esa concentración de aves, encontrar ejemplares lesionados, enfermos y huérfanos es muy común.

La necesidad de tener la capacidad de rescatar y tratar aves en esta área de la Bahía de Galveston llamó la atención a los Maestros Naturalistas de Texas del Área de la Bahía de Galveston (GBA-TMN) en el otoño del 2014, cuando numerosos pelícanos marrones juveniles se enfermaron y/o se enredaron en arpones y líneas de pesca. Muchos de estos fueron rescatados a través de una convocatoria de voluntarios improvisada y fueron rehabilitados en el Centro de Vida Silvestre de Texas (WCT) en Houston. Durante todo el 2015 y 2016, varios miembros de la delegación continuaron rescatando y transportando aves lesionadas de forma independiente, sin el apoyo de ninguna organización. La única rehabilitadora local con licencia se encontró abrumada con llamados sobre aves lesionadas hasta el punto de que tuvo que dejar de recibir a la mayoría de las aves hasta el verano del 2016. Al mismo tiempo, se seguían encontrando aves lesionadas a lo largo de la costa Bolívar, las cuales no contaban con nadie ni ningún sistema de protección del Centro de Control de Animales de Galveston, u otro sistema vigente para rescatarlas o transportarlas hasta un rehabilitador. La península de Bolívar es especialmente problemática debido al tiempo y la distancia que lleva cruzar con un ferry hasta el Centro de Vida Silvestre en Houston.

En enero de 2016, la Asociación de Prevención para la Contaminación con Plásticos (P3) presentó un “Plan de respuesta de emergencias para aves lesionadas” en el Simposio “Back the Bay”. En el otoño de 2016, Sandy Parker y Stennie Meadours, miembros de GBA-TMN, le pidieron a Sharon Schmalz, Directora Ejecutiva del WCT, que llevara a cabo una capacitación para el rescate de aves lesionadas para los residentes de la península de Bolívar y otras áreas interesadas. Setenta personas se registraron para la primera capacitación el 8 de enero de 2017, incluidos funcionarios del Centro de Control de Animales de Galveston (GAC) que tenían interés en conseguir alguna asistencia con las aves que rescataban diariamente. ¡Es así como se formó el “Equipo de respuesta de emergencias para aves lesionadas de la Bahía de Galveston”!

Se establecieron tres equipos, Bolívar, Galveston y Continente/área de Clear Lake, con el objetivo principal de “derivar” a las aves de la península de Bolívar pasando por Galveston, Clear Lake y finalmente al WCT.  Se inició una página de grupo en Facebook (“Report Injured Birds found in Galveston County”, Informe de aves lesionadas encontradas en el condado de Galveston) para ayudar a facilitar la elaboración de informes. Esta página cuenta con casi 750 miembros.

Durante el último año, el alcance y la responsabilidad de cada equipo ha cambiado. El equipo Bolívar (solo 3 miembros activos), dirigido por Patti Roznovak, residente de Bolívar, se ha transformado en el equipo primario de “rescate de aves” en toda la península. El equipo encuentra, rescata y transporta aves al transbordador, donde se encuentran con un miembro del equipo de Galveston, un funcionario del GAC, o son llevadas directamente a la Sociedad Humanitaria de la Isla de Galveston (GIHS) para contención. Hasta la fecha, se han transportado más de 60 aves lesionadas o enfermas de Bolívar a Galveston.

El equipo Galveston, dirigido por Tim Long (miembro de GBA-TMN), se ha transformado en el transporte primario hasta el WCT. La mayoría (~70 %) de las aves transportadas hasta la fecha han sido rescatadas en la Isla de Galveston. Algunos rescates están a cargo de miembros de equipos, pero la mayoría de las aves transportadas son rescatadas por funcionarios del Centro de Control de Animales de Galveston o dejadas en la GIHS por el público. La mayor parte del transporte desde Galveston ha sido directamente hasta el WCT (un viaje de ida y vuelta de más de 100 millas), aunque algunas aves han sido derivadas por el equipo del Continente.

El equipo Continente/área de Clear Lake, dirigido por Sandy Parker, se ha transformado en el transporte primario para las aves rescatadas en la parte más alta del condado de Galveston. Inicialmente, el plan era derivar a las aves hasta el área de Clear Lake desde Galveston, pero recientemente han comenzado a transportar algunas desde el refugio del Centro de Control de Animales de Galveston en la ciudad de Texas City. Sin dudas, existe la oportunidad de ampliar el área de influencia del equipo Continente a las ciudades de Dickinson, Texas City, Kemah y League City.

Tan solo en el primer año, se han transportado más de 350 aves lesionadas de más de 66 especies diferentes, junto con varias comadrejas, mapaches bebé y conejos. Entre esas especies se incluye un gran número de gaviotas, pelícanos y garzas, pero también hay aves raras de lugares lejanos (p. ej. piqueros enmascarados, fragatas reales, alcatraces y charranes embridados) y la primera paloma coronita de Texas.  A medida que los esfuerzos del grupo evolucionan, se amplían y obtienen el reconocimiento, esperamos que estas cifras sigan creciendo, con fluctuaciones según las temporadas de migración y anidación.

En las primeras horas del 4 de mayo de 2017, se produjo un trágico evento donde muchas aves migratorias se chocaron con un edificio en Galveston. Tras la notificación inicial a uno de los miembros de nuestro equipo por parte de un ocupante del edificio, hubo una pronta respuesta de los funcionarios de GAC y de miembros del equipo GBIBR.  Casi 400 aves murieron en Galveston y Clear Lake. Las 6 aves sobrevivientes fueron transportadas al Centro de Vida Silvestre.  Dos días después del incidente, la gerencia del edificio ofreció voluntariamente a apagar las luces exteriores del edificio durante el resto del período de migración. Aunque es bastante frecuente que las aves migratorias se golpeen con edificios, la magnitud de este evento captó la atención de medios de comunicación tanto locales como nacionales y, como resultado, se acordaron cambios locales en las prácticas de iluminación externa durante períodos de migración futuros.

Nada de esto podría haberse logrado sin el apoyo de los voluntarios que trabajaron con las organizaciones locales. ¡Se necesitan más voluntarios! Si a usted le interesa ser voluntario para transportar aves lesionadas al Centro de Vida Silvestre de Texas, envíe un correo electrónico a Stennie Meadours stenmead@aol.com o a Tim Long tikibloke@yahoo.com.

Para informar sobre un ave lesionada, contacte a la oficina local de Centro de Control de Animales:

Centro de Control de Animales de la ciudad de Galveston: 409-765-3702

Centro de Control de Animales de la ciudad de League City: 281-554-1377

Centro de Control Animales de la ciudad de Texas City: 409-643-5720

Centro de Control de Animales de la ciudad de Seabrook: 281-291-5644

Si no se encuentra dentro de los límites de estas ciudades, por favor contacte al:

Centro de Vida Silvestre de Texas en el 713-861-9453 y ellos se pondrán en contacto con el GBIBRT.

También puede reportar sobre aves lesionadas en la página de Facebook “Report Injured birds found in Galveston County”, la cual está supervisada por miembros del GBIBRT.

– Tim Long, GBA-TMN vicepresidente del sección