Resumen sobre el hábitat

La Bahía alberga una variedad de hábitats que contribuyen con la biodiversidad de la región de Houston-Galveston. Todos estos hábitats son vitales para las funciones ecológicas de la Bahía. Actualmente, al menos tres de los cuatro hábitats costeros principales que se evaluaron para el boletín de calificaciones continúan estando bajo estrés, lo cual se traduce en una D como calificación general del hábitat: humedales de agua dulcepastos marinosarrecifes de ostras. La buena noticia es que los humedales de agua salada se benefician de los éxitos de los esfuerzos de protección regulatoria y restauración, así que parecen mantenerse. Otro tema de inquietud es la falta general de información pública actualizada que describa los hábitats, en especial para los humedales y los arrecifes de ostras. Las agencias públicas son las encargadas de generar esta información y es necesaria para la administración, conservación y restauración de estos hábitats vitales para la Bahía.

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¿Qué puede hacer?

  • Participe como voluntario para restaurar el hábitat alrededor de la Bahía uniéndose a organizaciones o participando en eventos de restauración.
  • Manténgase informado sobre propuestas de construcción y proyectos de dragado.
  • Conserve la tierra a través de la donación o establecimiento de servidumbre para la conservación.

Humedales

Los humedales se encuentran en los ecosistemas híbridos entre la tierra y ambientes acuáticos. Su función es filtrar la escorrentía, sirven como amortiguadores de mareas y mareas de tempestad y reducen la erosión de la costa. Los humedales de agua salada están protegidos por la Ley de Clean Water y, hasta el año 2010, la superficie en acres de este tipo de humedal se ha mantenido. Muchos humedales de agua dulce siguen estando en su mayoría desprotegidos de las construcciones y están desapareciendo a un ritmo mayor que aquellos en el que se están preservando o restaurando. La capacidad de monitorear ganancias y pérdidas en la superficie en acres de los humedales de nuestra región es crucial para su protección y la protección de los servicios de ecosistemas que ellos brindan. Los mapas de cobertura de humedales normalmente son publicados por la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA) cada cinco años, pero no se han actualizado para el estado de Texas desde el año 2010. Si bien sabemos que los humedales continúan siendo un hábitat bajo presión, la falta de información actualizada lleva a una nueva calificación de I por incompleto.

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Humedales de agua dulce

Proporcionan servicios importantes, tales como el almacenamiento de crecidas, para personas que viven alrededor de la Bahía

Humedales de agua salada

Proporcionan protección contra aluviones y hábitat costeros vitales

¿Qué puede hacer?

Opte por la conservación

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Resumen de los humedales de agua salada

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Resumen de los humedales de agua dulce

Pastos marinos

Los pastos marinos crecen en aguas superficiales y cristalinas donde puede penetrar la luz solar que permite al pasto hacer la fotosíntesis. Los pastos marinos ofrecen un hábitat importante para especies juveniles de peces y crustáceos. A pesar de algunas áreas en recuperación, la cantidad de hierba marina en la bahía ha disminuido considerablemente debido a la poca claridad del agua, a los cambios de la salinidad, al aumento del nivel del mar y la subsidencia. Los lechos submarinos o de hierbas marinas se han recuperado de manera exitosa en West Bay, pero aún están ausentes en la mayor parte de la Bahía de Galveston, donde una vez brindaron un hábitat valioso. Se logró la meta de recuperación del plan 1996 para la Bahía de Galveston de 1,400 acres, pero la superficie en acres se encuentra aún lejos de su cobertura histórica. Esperamos que los esfuerzos de recuperación y mejoras actuales en la calidad del agua continúen incrementando los hábitats de hierbas marinas.

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Pastos marinos

Las especies nativas de pastos marinos representan un importante hábitat en la Bahía

¿Qué puede hacer?

Mantenga el agua limpia

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Resumen de los pastos marinos

Arrecifes de ostras

Las ostras filtran el cieno y los contaminantes en la Bahía de Galveston, lo cual mejora la calidad y claridad del agua. Las ostras son además una pesquería importante. Los arrecifes de ostras de la Bahía, hogar de ostras y una variedad de otros animales, han disminuido significativamente con el transcurso del tiempo debido a la cosecha excesiva de conchas de ostras a lo largo de la historia, la dañina marea de tempestad del huracán Ike en el año 2008, la sequía, la presión pesquera y las enfermedades. A pesar de que sabemos que los arrecifes de ostras están bajo estrés, la información disponible acerca de estos arrecifes aún se está procesando y el estado actual no puede ser evaluado exhaustivamente. En consecuencia, la calificación de los arrecifes de ostras es I por incompleto.

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Arrecifes de ostras

Son esenciales para el ecosistema de la Bahía de Galveston junto con las ostras en media concha

¿Qué puede hacer?

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Resumen de los arrecifes de ostras

Un hábitat indispensable para el ecosistema de la Bahía de Galveston

¿Quiere más? Revise las calificaciones de otros indicadores.

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